Arkiv for mars, 2012

Kunnskap vår fremste kapital, ikke olje

11 mars, 2012

H√łye oljeinntekter og gode resultater p√• PISA-m√•lingene er uforenelige, skriver New York Times spaltisten Thomas L. Friedman. Han viser til en analyse utf√łrt av OECD hvor det fremkommer at jo st√łrre andel av brutto nasjonalprodukt (BNP) inntekter fra naturresurser utgj√łr, jo d√•rligere resultater oppn√•r skoleelever i PISA-unders√łkelsen. Thomas L. Friedman er spaltist i New York Times med ikke mindre enn 3 Pulitzer priser, den siste i 2002.

A significant negative relationship between the money countries extract from national resources and the knowledge and skills of their high school population,» sier Andreas Schleicher, som p√• vegne av OECD har ansvar for PISA-unders√łkelsene.¬†¬†

PISA (Programme for International Student Assessment) har som hensikt √• unders√łke kunnskap og ferdigheter hos 15-√•ringe skoleelever. Over 70 land deltar n√• i disse unders√łkelsene som startet for f√łrste gang i 2000.¬†¬†I 2012 er det spesielt kunnskaper innen matematikk som testes, men ogs√• lesing og naturfag vil inng√•.¬†¬†

Bak funnene i analysen kan det naturligvis ligge en rekke ulike √•rsaksforhold. ¬†Det er for eksempel ikke urimelig √• anta at land med sv√¶rt h√łyt BNP og betydelige oljeinntektene ogs√• skiller seg fra land hvor BNP er sv√¶rt lavt og hvor matvareproduksjon er den viktigste inntektskilde n√•r det gjelder utdanningstilbud. Like fullt er konklusjonene fra OECD tankevekkende. P√• tross av formidable inntenter fra bl. annet oljeindustri er Norge i all hovedsak fortsatt en nasjon av r√•vareleverand√łrer. Kunnskapsintensiv industri er ikke utviklet i samme grad i Norge som for eksempel i Finland. Finske skoleelever gj√łr det da ogs√• sv√¶rt godt p√• PISA-unders√łkelsene.

Ikke alle¬†nasjoner har de resurser som skal til for √• tilby v√•re unge den best mulige utdanningen ‚Äď vi har det. Men, vi m√• ogs√• ville prioritere kunnskap.

Andreas «Viten» Wahl gjest i sofaen til MatNat-dekanen

8 mars, 2012

Andreas "Viten" Wahl i samtale med realfagslærere fra våre partnerskoler

Universitetet¬†er et sted for refleksjon. I dag hadde vi¬†hentet ¬†inn Andreas «Viten» Wahl til √• dele noen refleksjoner med oss om hvordan formidle¬†kunnskap, stimulere til ¬†kritisk tenkning¬†og skape fasinasjon for naturvitenskap.¬† Det er andre gangen vi arrangerer en slik sofadebatt ved fakultetet. Tidligere har Jo R√łislien, kjent fra «SIFFER» p√• NRK, tatt¬†sete i dekanens sofa.¬†

Andreas Wahl er kjent fra det popul√¶rvitenskapelige programmet ¬†«Big Bang»¬† hvor han var fast medlem i ekspertpanelet¬†til komiker-duoen Anne-Kat. Herland og Dagfinn Lyngb√ł.¬† I «Reale Triks» p√• Dagbladet.no ga han gode r√•d om de kuleste triks for nytt√•rsaften samt forslag til noe mer uortodoks julepynt. Han er aktuell med programmet «Folkeopplysningen» som¬† NRK sender etter p√•ske; i dette programmet¬†setter¬†Wahl et vitenskapens blikk p√• alternativ behandling.

Wahl utfordret oss p√• √• t√łrre formidle,¬† t√łrre popularisere og¬† forenkle. Akademikere har lett for √• tro at de mister sin faglige integritet dersom ikke alle forbehold, nyanser og betingelser f√•r rikelig plass. Skal vi greie √• skape entusiasme og fasinasjon m√• vi av og til t√łrre √• minste fotfestet. At popularisering og formidling ikke g√•r p√• den faglige integriteten l√łs er professor Brian Cox et str√•lende eksemple p√•. I 2010 ble han tildelt utmerkelsen Order of the British Empire for sin innsats.¬†¬†¬†¬†

Wahl er ¬†opptatt av at naturvitenskap ikke m√• bli¬† fag for de gr√•h√•rete menn. Unge¬†trenger rollemodeller fra egen generasjon. I debatten deltok ogs√• l√¶rer,¬†¬†n√• masterstudent i romfysikk ved¬†UiB, Hulda Fadnes. Hun har engasjert seg i¬†UiB’s ¬†eget fysikkshow.¬†¬†B√•de Fadnes og Wahl understreket betydning av entusiastiske og dyktige l√¶rere med evne til formidling.

F√łrstkommende l√łrdag er det premi√¶re p√• Andreas «Viten» Wahls nyeste vitenshow «Universet p√• 42 minutter» –¬† og premi√¶ren finner naturligvis sted p√• Vil Vite i Bergen!

Betydelig underskudd på doktorer innen realfag og teknologi

3 mars, 2012

I et leserinnlegg i P√• H√łyden senh√łstes 2011 tar jeg til orde for √• utdanne flere kandidater med doktorgrad. Bakgrunnen for mitt innlegg var at Bj√łrn Iddeng, r√•dgiver i Forskerforbundet, advarte mot overproduksjon av kandidater med forskerkompetanse i en kronikk i Dagbladet den 14. oktober. Hans begrunnelse var f√• ‚Äď om noen ‚Äď ledige stillinger innen akademia de n√¶rmeste √•rene. Forskning utf√łres imidlertid i mange andre sektorer og det er ogs√• universitetenes ansvar √• utdanning kandidater med doktorgrad til annen offentlig virksomhet, instituttsektoren og n√¶ringslivet.

Aldri har UiB utdannet s√• mange med doktorgrad innen realfag som i 2011. Bilde viser fakultetets nye doktorer h√łsten 2011. kilde: UiB

Tidligere i √•r la Kunnskapsdepartementet og Universitets- og h√łgskoler√•det frem rapporten ‚ÄĚEttersp√łrsel etter og tilbud av stipendiatstillinger i Norge frem mot 2020‚ÄĚ. – For Matematikk og naturvitenskap, teknologi og landbruks- og fiskerifag og veterin√¶rmedisin er det til dels betydelig underskudd p√• doktorer, selv i et nullvekstalternativ, sl√•r rapporten fast. Arbeidsgruppen har ogs√• vurdert behovet for kandidater med doktorgrad under forutsetning av en svak vekst i forskningssektoren. De finner da at det er balanse mellom ettersp√łrsel og antall utdannede innen humaniora og samfunnsvitenskap, mens det innen medisin og helsefag er et lite overskudd. For realfagene sin del konkluderer rapporten med et underskudd p√• minst 200 kandidater pr √•r og om lag det dobbelte for teknologifagene. Ogs√• innen fiskerifag er tilfanget p√• forskerutdannede mindre enn behovet. Stasr√•den sier i en kommentar at vi er rimelig forspent med kompetanse. – Samtidig viser tallene at vi m√• vurdere om det trengs en sterkere satsing p√• stipendiater direkte over statsbudsjettene i √•rene som kommer, spesielt innen teknologi og realfag.

РDet er viktig at institusjonene prioriterer å opprette stipendiatstillinger i de fagene hvor rekrutteringssituasjonen er mest alvorlig, samtidig som faglig kvalitet sikres, konkluderer arbeidsgruppen.

Etter √• ha lest arbeidsgruppens rapport grundig er det all grunn til √• vedst√• seg overskriften p√• mitt leserinnlegg senh√łstes i fjor: ‚ÄĚ Vi trenger flere – ikke f√¶rre – kandidater med forskerkompetanse‚ÄĚ. Med anbefalingene i rapporten fra Kunnskapsdepartementet og Universitets- og H√łgskoler√•det og statsr√•dens kommentar legger jeg til grunn en solid satsning p√• stipendiater til realfag og teknologi b√•de fra regjering og egen institusjonsledelse !

Alle synspunkter som kommer til utrykk i denne bloggen tilhører forfatteren eller den enkelte kommentator, og er ikke utrykk for Universitetet i Bergens offisielle holdning eller politikk med mindre dette er spesielt anmerket.